La saison de Julian Alaphilippe par Alain Vernon

07 septembre 2022 à 11h20

Julian Alaphilippe poura-t-il défendre son titre de champion du monde sur route le 25 septembre prochain en Australie? Pas sûr du tout, car le champion français sort d'une saison totalement gâchée. Une saison où la poisse, a poursuivi le baroudeur de la Quick-Step sur presque chaque course. Un soleil sur les Strade Bianche pour commencer. Pris dans un carambolage sur la Flèche Brabançonne. Ensuite, victime d'une très grosse chute sur Liège-Bastogne-Liège, le coureur français n'a pas pu participer au Tour de France où son âme de combattant a manqué au cyclisme français. Contraint de regarder sa course préférée sur son canapé, puis de suivre le tour féminin dirigé par sa compagne Marion Rousse. À peine remis de cette absence forcée, Julian Alaphilippe a été touché par le Covid au mois d'août. Il se retrouve alors en forme précaire sur la Balta où, là encore, une violente chute l'oblige à abandonner. Heureusement, l'épaule n'est que Luxée, pas fracturée, même si Thomas Voeckler, le sélectionneur de l'équipe de France, se dit optimiste. A 20 jours du Mondial australien, les chances du double champion du monde restent minces. Une saison de galère qui pourrait bien empêcher notre champion de finir en beauté. Certes, il a récemment repris l'entraînement sur route, mais son absence chez les Bleus hypothéquerait sérieusement les chances tricolores sur les routes du cinquième continent. Il a le moral, rassure son entraîneur. Souhaitons tout de même que la quête de l'arc en ciel ne se transforme pas en horizon obscurci. Et si tout va bien, Julian Alaphilippe terminera sa saison au Tour de Lombardie le 8 octobre.

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